Dünyanın en büyük krater-mayın tarlası keşfedildi

Büyük bir meteoroidin enkazı Rocky Dağları'nda 40'tan fazla krater geride kaldı

Kayrak bir düzlemde krater alanı: Yeni keşfedilen krater mayınları, Rocky Dağları'ndaki bir dağın yamacında yatıyor. © Kenkmann ve diğerleri / Scientific Reports, CC-by-sa 4.0
Yüksek sesle okuma

Heyecan verici bir keşif: Rocky Dağları'nda, araştırmacılar yeryüzündeki en büyük ve en eski krater alanını keşfettiler. 280 milyon yıl önce havada patlayan demir bir meteordan enkaz birbirine yakın en az 40 krater bıraktı. Eliptik etki alanı en az 7, 5 kilometre uzunluğa uzanır, araştırmacıların bildirdiği gibi, başıboş alanların birçok krateri örtüşen tortular altında gizlenmeye devam edebilir.

Meteorlar Dünya'nın atmosferine çarptıklarında, her zaman tek parça halinde kalmazlar. Genellikle çok büyük sürtünme kuvvetleri tarafından parçalanırlar ve sayısız parçalara ayrılırlar. Bunlar daha sonra eliptik bir alanda yeryüzüne çarptı ve krater yerine göktaşı moloz alanını bıraktı - Avrupa'nın en büyük yolsuzluk alanlarından biri İsviçre'de 2016'da İsviçre'de keşfedildi.

Rocky Dağları'nda keşif

Ancak bazı durumlarda tüm krater alanları ortaya çıkabilir. Bu, ne zaman havaya daha büyük bir demir meteor parçalanırsa ve döküntüleri bir krater oluşturacak kadar geniş ve hızlı olduğunda meydana gelir. Sonuç, 50 ila 150 metre genişliğindeki krater bölgesinden geçen eliptiktir. Ancak, şimdiye kadar, böyle krater başıboş alanlar gerçekten nadirdir: Dünyada yalnızca altı tanesi biliniyordu ve hiçbiri 63.500 yıldan daha eski değildi.

Ancak şimdi, Freiburg Üniversitesi'nden Thomas Kenkmann ve arkadaşları yedinci bir krater alanını keşfettiler - Rocky Dağları'nda. Wyoming, Douglas kenti yakınlarındaki bir yamaçta, çapı 16 ila 80 metre arasında en az 40 krater tespit etmişlerdir. Diğer işaretler dağın daha genç bir çökelme katmanının altına bile gizlenebilir.

Douglas sokaklarındaki kraterlerin dağılımı © Kenkmann et al./ Scientific Reports, CC-by-sa 4.0

Yeryüzünün en eski ve en büyük krater strewnfield

Bununla birlikte, özellik, görünür kraterlerin bile en az 7, 5 kilometre uzunluğundaki bir alana dağılmış olmasıdır. Bu, araştırmacıların rapor ettiği gibi, bu krater alanını dünyanın bilinen en büyük bölgesi haline getirir. Ancak tüm başıboş tarlanın bile yaklaşık 33 kilometre boyunca uzanabileceğini takdir ediyorlar. Kenkmann, “Muhtemelen tüm krater alanının sadece küçük bir kısmını görüyoruz” diyor. ekran

Ve bir başka şey benzersiz: Kraterden etkilenen kaya tabakalarının yaşından itibaren, bilim adamları, Douglas kraterinin mayın tarlası alanının zaten 280 milyon yaşında olduğu sonucuna varıyorlar. Gezegenimizde bu tür bilinen en eski etki ifadesidir. Kenkmann ve meslektaşları, "Bu krater biçimli alan hem boyut hem de yaş bakımından olağanüstü" diyor.

Başıboş tarladan 60 metrelik bir krater. Kırmızı çizgi ana hatlarını gösterir. Thomas Kenkmann

Çok sığ bir açıyla darbe

Etkinin nasıl gerçekleştiği, araştırmacılar krater şekillerine ve düzenlemelerine dayanarak yeniden inşa ettiler. Örneğin, kraterlerden biri, tipik olarak çok düz darbe açılarıyla oluşturulan, çarpıcı bir şekilde eliptik bir şekle sahiptir. Bilim adamlarının bildirdiği gibi, başka bir krater bile zeminden sıçrayan ve daha sonra yeniden açılmış bir toprak parçası tarafından oluşturulmuş olabilir. Her ikisi de birlikte 15 dereceden daha az bir darbe açısına işaret ediyor.

Onların senaryosuna göre, yaklaşık 280 milyon yıl önce, bilinmeyen büyüklükte ve kompozisyonda bir yığın dünyanın atmosferi boyunca sığ bir açıyla ve patladı. Araştırmacılar, "Krater mayınlı tarla, daha önce görülenden daha geniş olsa bile, çok yüksek bir rakımda tek bir meteor patlamasıyla da oluşmuş olabilir" diyor. “Ancak Douglas'ta hala eksik olan, bu başıboş alanda kraterleri yaratan meteorların izleri.”

Ezilmiş meteorların enkazı düz, kumlu bir kıyı bölgesine çarptı. Darbe olarak, kum taneleri, günümüzde hala mikroskobik olarak tespit edilebilen kuvars kristallerinde kalıcı şok etkilerinin ortaya çıkacağı şekilde sıkıştırılmıştır. Bu etkiden kısa bir süre sonra, çamurlu bir kil tabakası kumu kapladı ve kraterli tarlayı milyonlarca yıl boyunca erozyondan korudu. (Scientific Reports, 2018; doi: 10.1038 / s41598-018-31655-4)

(Albert-Ludwigs-Üniversitesi Freiburg im Breisgau, 06.09.2018 - NPO)